Questo articolo è ripreso da runnersworld.com

Dalla sua uscita nel 2017, la scarpa da corsa Vaporfly di Nike ha riscritto i libri dei record. I risultati dei corridori che corrono nelle scarpe spesse e gonfiabili parlano da soli: le cinque maratone maschili più veloci di sempre, quattro delle 10 maratone femminili più veloci e 31 dei 36 punti sul podio nelle World Marathon Majors 2019 sono state tutte vinte con quelle scarpe. Sono inequivocabilmente le scarpe più veloci che il denaro possa comprare.

Il vantaggio che fa della Vaporfly una scarpa così performante è stata anche quasi la causa della sua prospettata messa al bando. Venerdì, World Athletics ha stabilito che non avrebbe vietato le scarpe dalla concorrenza, ma ha stabilito regole sullo spessore massimo (40 mm) e il numero di piastre in fibra di carbonio (una) che le scarpe possono contenere. Non a caso, questi limiti superiori corrispondono alla costruzione della Nike ZoomX Vaporfly Next% . In altre parole, il successo di Vaporfly ha effettivamente cambiato le regole della corsa e Nike ha ottenuto risultati favorevoli.

Se le aziende di scarpe concorrenti vogliono che i loro atleti corrano con una scarpa concorrente delle Vaporfly per le Olimpiadi di Tokyo del 2020, hanno tempo fino al 30 aprile per proporre una scarpa alternativa al pubblico; i prototipi non sono più ammessi.

Per scoprire cosa rende la Vaporfly così veloce, l’abbiamo confrontata con altre due scarpe da corsa che hanno dominato le strade prima dell’arrivo sulla scena della super-scarpa Nike. L’Adizero Adios 3 Boost dell’Adidas è molto simile a quella indossato da Dennis Kimetto quando ha battuto il record mondiale di maratona nel 2014, a significare il massimo livello nella tecnologia delle scarpe pre-Vaporfly. L’intersuola in poliuretano termoplastico (TPU; Adidas lo chiama “Boost”) ha anche stabilito record in RW Shoe Lab, registrando il più alto ritorno di energia che avessimo mai misurato prima della schiuma Nike Pebax (ZoomX). Prima che Boost venisse fuori, non parlavamo di schiuma come facciamo adesso.

Abbiamo anche analizzato l’originale New Balance 1400; la scarpa da corsa del 2009 che utilizzava una costruzione in schiuma EVA leggera che era la formula, di fatto, delle scarpe da corsa prima che Adidas avesse debuttato con il Boost nel 2013. Le scarpe da corsa erano un gioco di leggerezza e reattività, quindi la 1400 era il sinonimo di design della vecchia scuola.

Il vantaggio di composti in schiuma come ZoomX e Boost è che ti permettono di usare meno energia per mantenere lo stesso ritmo, permettendoti così di correre più veloce nel corso di una gara. Per illustrare la differenza, abbiamo allineato le tre scarpe per un test sul tapis roulant. Dopo un breve periodo di riscaldamento, per consentire al battito cardiaco di stabilizzarsi, è stato corre ad un atleta su un tapis roulant al passo di 3:25 al chilometro con ciascuna delle scarpe impiegate nel test. È stato utilizzato un Garmin Running Dynamics Pod e un cardiofrequenzimetro Wahoo, ed è stata monitorata la frequenza cardiaca, la cadenza e il tempo di contatto con il suolo per ogni scarpa.

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Come previsto, le ZoomX Vaporfly Next% ha registrato la frequenza cardiaca media più bassa; è stata tenuta una frequenza cardiaca di 180 battiti al minuto, rispetto ai 184 bpm per l’Adidas e 188 per le New Balance. E quando al termine della prova il battito cardiaco è salito a 195 per le altre due scarpe, il battito cardiaco massimo registrato è stato di solo 188 utilizzando le Vaporfly. La cadenza era comparabile per tutte e tre le scarpe, ma il tempo di contatto con il suolo è stato più basso con la scarpa Nike. Con la scarpa Adidas è stato misurato il secondo tempo di contatto sul terreno più alto e i piedi hanno trascorso il tempo più elevato con le New Balance, a dimostrazione del progresso nella tecnologia della schiuma.

Non possiamo dire con certezza quali elementi di design del Vaporfly ne influenzano il vantaggio, ma possiamo confrontare la sua costruzione con le altre due scarpe da corsa degli anni passati. Utilizzando i dati delle misurazioni fatte dallo RW Shoe Lab delle Zoom Vaporfly 4% Flyknit, possiamo confrontare la costruzione e il ritorno di energia della Nike con quelli di Adidas e New Balance:

Nike Zoom Vaporfly 4% Flyknit

Peso: 186 g 
Altezza tacco: 35,7 mm 
Altezza dell’avampiede: 24,8 mm 
Ritorno di energia: 82,2%

Adidas Adizero Adios 3 Boost

Peso: 8,32 once 
Altezza tacco: 27,4 mm
Altezza dell’avampiede: 18 mm
Ritorno di energia: 68,7%

New Balance 1400

Peso: 7,09 once 
Altezza tacco:
 29,8 mm 
Altezza dell’avampiede:
 18,5 mm 
Ritorno di energia:
 53,4% 

Una lastra in fibra di carbonio percorre l’intera lunghezza dell’intersuola Vaporfly

I numeri rendono il vantaggio ancora più netto: la Nike è significativamente più leggera, più alta e più elastica rispetto ai modelli più vecchi. Ha anche una piastra in fibra di carbonio che percorre la lunghezza della scarpa; può contribuire a migliorare l’economia della corsa e stabilizzare l’intersuola. Nel RW Shoe Lab, è stato notato che la piastra molto rigida estendeva la spinta attraverso le punte delle dita; la sua curvatura compensa la rigidità per dare una bella rullata. Per mostrare cosa tutto ciò significahi, ogni scarpa è stata tagliata a metà con una sega a nastro per vedere le differenze (guardate il video sopra, anche se è in inglese).

Sulla base della sentenza di cui abbiamo dato il link all’inizio dell’articolo, il numero su cui concentrarsi è l’altezza della suola. Le cifre di laboratorio dicono che le Zoom Vaporfly 4% Flyknit sono regolari, non ZoomX Vaporfly Next%, che sono leggermente più spesse.

NotaTe anche la regola della singola piastra di carbonio incorporata nell’intersuola, che impedisce alle aziende di calzature di aggiungere ulteriore molla alle loro scarpe. La Nike Alphafly , un prototipo pensato per essere indossato da Eliud Kipchoge durante la sua maratona 1:59:40 in ottobre, probabilmente non sarà ammissibile: documenti di brevetto indicano che potrebbe contenere tre piastre e un’altezza della suola più alta di 40 mm.

La placca corre fino alla parte anteriore della punta del piede, aiutandoti a spingere a partire dalla parte anteriore della scarpa ad ogni passo

Nike ha dimostrato che la schiuma ad alto rimbalzo e la costruzione della piastra in fibra di carbonio funzionano, ma non sono l’unico produttore con scarpe progettate per renderti più veloce. Anche se sono ancora non svelate, si dice che le nuove scarpe da corsa di Brooks, Saucony, Adidas e Asics abbiano costruzioni simili a quelle del Vaporfly: cercale in punta di piedi durante le prove della maratona olimpica del 2020.

Ora che World Athletics ha preso la sua decisione sulla costruzione delle scarpe, l’industria ha le sue linee guida su cui progettare le scarpe più veloci possibili. Se i prototipi che abbiamo visto da altre aziende sono indicativi, Nike avrà presto una competizione per il titolo di scarpa da corsa più veloce per la maratona e le altre gare.