C’è qualcosa di più appropriato che rileggere questo capolavoro in questi giorni? La peste, La piaga nel titolo originale francese, è un capolavoro moderno di allegoria, simbolismo e immagini. La storia di superficie riguarda la peste nei primi anni ’40 visitando la città costiera algerina di Orano. Mentre Camus racconta una storia completa di malattia, paura, disperazione, compassione ed eroismo altruistico; la storia nel sottotesto viene raccontata tra le righe con osservazioni perspicaci e pensieri che provocano ragionamenti profondi di filosofia e teologia.

Camus usa l’epidemia per esplorare relazioni, comunità ed esistenza. I critici hanno visto La peste come un’allegoria dell’occupazione tedesca della Francia, ma penso che possa anche essere letta per rappresentare la propensione dell’uomo al caos e al male, rimanendo alla fine buono. Gli studiosi indicano che Camus è principalmente identificato come ateo, ma i suoi scritti successivi hanno rivelato almeno una posizione comprensiva nei confronti della religione.

Mentre una parte della poesia del suo francese si perde nella traduzione, la sua tecnica si rivela scarna ma eclettica e la sua caratterizzazione e le sue immagini evocano confronti di stilisti di così vasta portata come Hemingway e DH Lawrence. E l’individualità di Camus brilla attraverso la sua eccellente prosa. Qui non c’è un saggista di Anodyne ma piuttosto un vibrante atleta e un membro vocale della resistenza francese; Camus è un artista magistrale ma riluttante. Camus il combattente si rivela pagina dopo pagina. Questo potrebbe essere il messaggio centrale trasmesso: che vale la pena vivere e che vale la pena lottare, non importa la probabilità di vittoria o le forze naturali apparentemente schiaccianti che ci assalgono, o anche il risultato della lotta.

I residenti permanenti di Orano non combattono e prevalgono tanto, quanto sopravvivono semplicemente, ma Camus sottolinea che l’atto stesso di combattere, l’esecuzione di resistere alla forza devastante della natura li rende più forti, li rende degni di sopravvivenza indipendentemente dal fatto che sopravvivano.