Dopo aver finito la ragazza con i capelli curiosi di David Foster Wallace, ho dovuto fare un passo indietro. Ho letto per la prima volta un libro di questo autore, quello del suo esordio, che in realtà è una raccolta di racconti. Non sono sicuro esattamente di cosa mi sia piaciuto così tanto, e se questa sensazione mi distraesse dai difetti che il libro ha e di cui non mi sarei reso conto se non con un certo distacco. Non sono stato in grado di individuare i miei sentimenti sul libro, ma il mio apprezzamento è stato altalenante, come le storie che ci sono dentro. Questo libro è considerato un’eccellente introduzione alle opere di DFW, offrendo uno sguardo rivoluzionario su un’ampia varietà dei suoi stili camaleontici e uno sguardo introduttivo ai temi con cui giocherebbe e si espanderà per tutta la sua straordinaria carriera. Perché DFW è considerato davvero uno dei grandi della letteratura americana contemporanea.

Scritto a metà degli anni ’20, Wallace dimostra già un intelletto indagatore unito a un’abilità di scrittura apparentemente semplice e straordinariamente versatile. Ciò che alla fine mi ha convinto a leggere DFW è stato il giudizio che ne hanno le persone che l’hanno già affrontato. Buoni esempi di questa abilità sono il modo in cui consente all’ambiente in cui si trovano i suoi personaggi di controllare la narrazione. Ci sono diverse storie nella raccolta i cui personaggi appaiono stravaganti e impossibili, ma che sono raccontati in un modo che non ti fa staccare gli occhi dalle pagine.

Prendiamo, per esempio, il raccolto che dà il titolo alla raccolta, La ragazza dai capelli strani. Ha per protagonista un giovane avvocato repubblicano, con uno stipendio importante e che lavora in uno studio legale nel quale si occupa delle grane delle aziende, che racconta la sua amicizia con un gruppo di punk di Los Angeles durante un concerto di Keith Jarrett. È un sadico, che si diverte a dar fuoco alle ragazze con cui ha rapporti sessuali, prevalentemente orali, che mal si sposa con la considerazione che la società ha di lui. Oppure la storia delle ragazza campionessa del gioco a premi televisivo Jeopardy. Sono, secondo me, delle chicche che vanno conservate nella memoria.