Questo articolo originale è apparso su Runner’s World del 10 aprile.

Tutti desideriamo informazioni, ma è più importante che mai considerare le fonti.

Nota del redattore: l’articolo di seguito è stato scritto sulla base di un “white paper” pubblicato dagli autori l’8 aprile 2020, che era una traduzione in inglese di un articolo di un giornale belga pubblicato il giorno precedente. Non includeva citazioni o dettagli della loro metodologia. Giorni dopo, gli autori hanno pubblicato un white paper più dettagliato che non è stato ancora sottoposto a peer review o non peer review.

Ormai, hai probabilmente visto lo “studio” belga-olandese su come le simulazioni aerodinamiche virtuali dimostrano che dobbiamo correre molto più lontano l’uno dall’altro durante questa pandemia di COVID-19.

L’articolo Studio belga-olandese: perché in tempi di COVID-19 non puoi camminare / correre / andare in bicicletta vicini l’uno all’altro pubblicato su Medium, una piattaforma pubblica gratuita che consente a chiunque di pubblicare e che non richiede verifiche, si è diffusa come un incendio sui social media, con le persone che si concentrano sia sul titolo che sulla conclusione del documento:

Mantenere una distanza di almeno quattro o cinque metri [13-16 piedi] dietro la persona che guida mentre si cammina in fila, dieci metri [32 piedi] quando si corre o si pedala lentamente e almeno venti metri [65 piedi] quando si pedala velocemente. “Se si desidera sorpassare qualcuno, si consiglia anche di iniziare il” preordinamento “in una disposizione sfalsata da una distanza abbastanza lunga, ad esempio venti metri con le biciclette, in modo da poter sorpassare con attenzione e ad una distanza adeguata spostandosi in linea retta “. Confrontalo con la guida: se vuoi sorpassare, non dovresti aspettare fino all’ultimo momento.

È molto facile andare fuori di testa quando stai imparando che devi stare a 10 metri di distanza da un corridore e a 20 metri di distanza da un ciclista di fronte a te. In alcune aree, questo non è nemmeno possibile. Ma fai un respiro profondo, si chiede socialmente distante. Questo documento non è uno studio controllato né uno studio sulla trasmissione della malattia. Ed è importante prendere entrambi questi fattori seriamente in questo momento prima di diffondere potenzialmente quella che potrebbe essere la disinformazione.

Si tratta essenzialmente di un “white paper”, un position paper scritto da qualcuno con autorità sull’argomento – in questo caso, un team di ingegneri e ricercatori aerodinamici sportivi provenienti da Belgio e Paesi Bassi – ma non un documento peer-reviewed o anche un non studio a revisione periodica.

Per essere chiari, COVID-19 è estremamente serio, e siamo fermamente d’accordo sul fatto che tutti dovrebbero correre da soli, lasciando al momento raccomandati 1 metro e 80 di distanza fisica tra te e gli altri e anche più quando puoi. Ma ecco perché non dovresti lasciarti condizionare questo nuovo articolo.

Il motivo per cui la revisione tra pari negli articoli scientifici è così importante è che applica gli elevati standard del metodo scientifico e garantisce che le affermazioni ingiustificate, le conclusioni false, le interpretazioni inaccettabili o le opinioni personali non vengano pubblicate senza una precedente revisione di esperti. Pensalo come un esperto che ricontrolla il lavoro di altri esperti.

Tuttavia, utilizzando i modelli animati e le figure generalmente utilizzati per comprendere i vantaggi del disegno (in sella o in corsa nella scia di qualcuno di fronte a te) per migliorare le prestazioni negli atleti d’élite, i ricercatori hanno utilizzato un modello di fluidodinamica computazionale (CFD) per simulare il rilascio di particelle di saliva da persone che camminano o corrono in diverse configurazioni per vedere quante goccioline grandi e piccole potrebbero essere lasciate sulla loro scia.

Hanno concluso che trovarsi nella scia di qualcuno – anche entro la distanza del metro e ottanta attualmente raccomandata – è rischioso a causa della “nuvola di goccioline” che si lasciano alle spalle.

Il problema è che nulla di tutto ciò è effettivamente validato, inclusa la simulazione CFD stessa. Secondo le parole dei ricercatori: “Le simulazioni CFD sono state eseguite con Ansys Fluent CFD, sulla base di precedenti studi di validazione intensivi per il rilascio di gas e particelle a velocità diversa attorno a manichini su larga scala che rappresentano corpi umani. Questi studi di validazione saranno riportati nella pubblicazione scientifica sottoposta a revisione paritaria che apparirà in seguito.

In altre parole, i ricercatori affermano di avere questo concetto che ritengono accurato, ma non lo hanno ancora validato o rivisto tra pari. Il ricercatore capo Bert Blocken, Ph.D., dell’Università di Tecnologia di Eindhoven, ha dichiarato in una risposta su Twitter che si sono precipitati a condividere i risultati perché questa crisi è una situazione urgente in tutto il mondo in cui le persone stanno morendo e le economie si stanno sgretolando.

Mentre l’intenzione era buona, altri esperti tra cui gli ingegneri CFD hanno respinto l’uso di questi modelli per scopi di salute pubblica, semplicemente perché questi modelli non sono gli strumenti corretti per questo tipo di ricerca.

Le simulazioni al computer possono andare bene per mostrare quanta resistenza all’aria potresti dover affrontare in una corsa di gruppo o in una situazione di gara, ma possono essere imperfetti in termini di microbiologia, afferma Rebecca Lewandowski, Ph.D., biologa dell’Autorità di ricerca e sviluppo avanzata biomedica sotto l’Assistente Segretario di Preparazione e Risposta all’interno del Dipartimento di Salute e Servizi Umani.

“Personalmente come biologo, non ho mai visto un computer in grado di imitare le innumerevoli variabili che si verificano in biologia”, ha detto Lewandowski a Ciclismo . “Sono scettica su qualcosa di simulato e tanto meno che non è stato sottoposto a peer review.”

Quando abbiamo chiesto a Lewandowski se, come ciclista e corridore a livello ricreativo, nonché biologa, ha trovato qualcosa di nuovo da prendere in considerazione qui, la sua risposta è stata semplicemente “Zero”.

Ad essere onesti, Blocken è stato chiaro che il loro lavoro si occupa di aerodinamica e non di virologia. In un’altra risposta su Twitter , ha affermato: “Le goccioline evaporano molto velocemente. La domanda è cosa succede con il virus sul nucleo solido: è ancora efficace per infettare? Alcuni sostengono di sì (altri white paper), ma ne dubito. I tassi di infezione sarebbero persino più elevati. ”

Vale a dire, una volta che le goccioline evaporano nell’aria, il virus può ancora infettarti mentre indugia come una particella secca nell’aria?Un’analisi di oltre 75.000 casi COVID-19 in Cina, non ha trovato quel tipo di trasmissione aerea.

Ce l’abbiamo. Sono tempi spaventosi, stressanti, incerti in cui le notizie cambiano di giorno in giorno se non di ora in ora. Nessuno vuole essere sprezzante e tutti cerchiamo risposte. Ma è importante non prendere in fretta una parte di prove incomplete e riempire gli spazi vuoti in base alla speculazione.

Alla fine, il consiglio è ancora valido: resta a casa il più possibile. Lavati spesso le mani. Pedala e corri da solo , sforzandoti di raggiungere la maggior distanza fisica possibile dagli altri, ma sicuramente almeno sei piedi. Indossa un buff o una bandana se ti troverai in zone molto trafficate. Se ti senti male, resta a casa.

Questo non è il momento delle corse di gruppo. Se questo documento attuale fa qualcosa, lo rafforza. Non c’è nulla di male nel trattenere il respiro mentre passi le persone, dando un sacco di spazio e stando bene fuori dalla scia. Il danno può verificarsi quando le persone prendono documenti in questo modo e traggono ampie conclusioni su come non dovremmo correre o andare fuori (cosa che i ricercatori stessi non hanno fatto, ma altri sui social media lo hanno fatto), che ne c’è è noto per avere importanti benefici per la salute mentale e fisica.

La linea di fondo : dovremmo tutti stare attenti alle notizie che diffondiamo mentre proviamo a prevenire la diffusione di questa malattia.