Sempre più apprendiamo su COVID-19, la malattia causata dal nuovo coronavirus, come si diffonde e si manifesta nel corpo, più domande abbiamo.

E dato che a quasi tutti viene ordinato di rimanere a casa, ad eccezione della spesa, del lavoro essenziale e dell’attività fisica all’aperto, sappiamo che le migliori pratiche di corsa sono un po’ sfocate in questo momento. Ma ne usciremo. Ecco perché sono stati contattati una manciata di professionisti della salute per aiutarci a rispondere alle domande che sentiamo di più.

Mi sento più affaticato e senza fiato del solito durante la mia corsa. Come posso sapere se questo è un sintomo precoce di COVID-19 o una manifestazione di ansia?

Questa è una domanda davvero complicata a cui rispondere, specialmente dal momento che più al 25% delle persone con infezione da COVID-19 potrebbe non mostrare alcun sintomo. L’unico vero modo per sapere se hai la malattia è quello di sottoporsi al test, il che è piuttosto impegnativo con la carenza di test a livello nazionale.

Ma la probabilità che la tua stanchezza sia dovuta allo stress e all’ansia è piuttosto alta in questo momento. Molti di noi non dormono bene, pensando allo stato attuale del mondo e al modo in cui le nostre stesse vite vengono influenzate. Siamo preoccupati per il nostro lavoro, i nostri cari, la nostra salute. Sentirsi ansiosi è una risposta del tutto normale a tutto ciò che sta accadendo proprio ora.

Con questo tipo di stress arriva un aumento della pressione sanguigna e una frequenza cardiaca più alta che potrebbe sicuramente rendere la corsa normale più difficile del normale. “So che guardando indietro ai miei dati Garmin nelle ultime tre settimane, la mia frequenza cardiaca a riposo è stata in generale più alta e ho avuto difficoltà a correre”, afferma il dottor Proctor.

Kelly Brown, un’infermiera e podista, consiglia di prendersi davvero il tempo di notare quando ci si sente senza fiato e stanchi. Se è solo quando corri e poco dopo ti senti così, è probabilmente stress e non malattia.

Brown sottolinea anche che, “mentre è importante continuare a fare attività fisica, la linea di fondo è che se pensi che ci sia una possibilità che questi sintomi non siano solo situazionali e che possano essere correlati al virus, ti preghiamo di rimanere a casa”.

Questo è il momento perfetto per dare la priorità alla salute mentale. Se uscire per una corsa alla fine ti provoca più ansia che sollievo dallo stress, non c’è niente di sbagliato nel prendersi qualche giorno libero. Invece, puoi concentrarti su altri aspetti del tuo allenamento che forse hai trascurato in passato. Partecipa a una lezione di yoga virtuale, fai esercizi a corpo libero a casa o nel giardino o semplicemente una rilassante passeggiata nella natura.

Siamo a rischio di catturare il virus dai corridori che passano? Dovremmo trattenere il respiro quando superiamo gli altri?

Gli esperti con cui abbiamo parlato all’unanimità concordano sul fatto che non dovresti mai trattenere il respiro durante una corsa, ma ciò non significa che i passanti non siano un problema.

“È intelligente mantenere le distanze quando si superano altri corridori”, afferma il dottor Proctor. “C’è molto fluido corporeo associato alla corsa: sputi, sudore e, naturalmente, allergie stagionali; starnuti e tosse. “

Veramente assicurandoti di stare a sei piedi di distanza (1 metro e 80) dagli altri pedoni manterrai te stesso e gli altri al sicuro.

E se non fosse possibile mantenere una distanza di sicurezza o perché ci sono molte persone fuori o il sentiero è stretto?

Gli esperti sottolineano che in realtà non c’è abbastanza ricerca per determinare tutte le modalità di trasmissione o la velocità con cui il virus può diffondersi in un momento. Ricorda, questo coronavirus è stato sui radar degli scienziati solo da dicembre 2019. Il consenso generale è quello di sbagliare dal lato della cautela, che è 1,80 m di distanza sociale (questo vale negli Stati Uniti e da qualche giorno anche in Toscana).

Quindi, se non c’è abbastanza spazio, è tempo di trovare un nuovo percorso di corsa o di uscire durante un momento meno affollato della giornata. Puoi anche andare in un’area che ti consente di adattarti, dove puoi girare in una stradina laterale se vedi che l’area davanti è affollata.

“So che è difficile uscire dalle nostre routine e percorsi di corsa preferiti, ma ora è un buon momento per esplorare nuove aree”.

Quanto tempo vive COVID-19 sulle superfici? È qualcosa di cui i corridori devono essere cauti?

La corsa è generalmente un’attività a mani libere, ma forse non ti rendi conto di quanto potresti toccare sul percorso. Ci sono pulsanti per l’attraversamento pedonale, fontanelle, la panchina del parco che usi per lo stretching, oltre a contaminare tutto ciò su cui atterrano i tuoi sputi proiettile.

Secondo uno studio pubblicato sul The New England Journal of Medicine , il coronavirus può sopravvivere su plastica e acciaio inossidabile per due o tre giorni, motivo per cui si raccomanda ai corridori di fare un po’ di pre-pianificazione per questi scenari : “Consiglierei di premere i pulsanti del passaggio pedonale con il gomito ed evitare le fontanelle pubbliche. Se avrai bisogno di liquidi durante una corsa, portali con te”. Potrebbe anche essere utile iniziare a portare con te una bottiglietta di disinfettante per le mani. E non dimenticare di lavarti le mani quando torni a casa.

E se io, sfortunatamente e teoricamente, lo avessi già contratto? È vero che sono immune? Posso tornare a vivere la vita come prima?

Innanzitutto, le autorità sanitarie raccomandano a qualsiasi persona infetta di continuare ad autoisolarsi per almeno quattordici giorni dopo aver iniziato a mostrare i sintomi. Ma anche dopo, dovresti comunque usare la stessa cautela raccomandata per tutti gli altri.

“Se sei stato infettato dal virus e ti sei ripreso, probabilmente sei immune”, afferma il dott. Stoneman, “ma non siamo ancora certi della durata di questa immunità”.

I medici raccomandano ai corridori infetti di concedersi davvero il tempo di guarire prima di tornare a un regime normale per diversi motivi. Il primo è che, stando sdraiato per riprendersi da una malattia, il tuo corpo perde molto rapidamente la massa muscolare. Ti avverte che potrebbero passare diverse settimane prima che ti senta di nuovo alle tue normali forze.

La seconda cosa da vedere con le malattie che colpiscono il sistema respiratorio, come COVID-19, è il rischio di infezione secondaria. Si vedono spesso pazienti che si sentono bene dopo essersi ripresi da un’infezione virale ma si ammalano di un’infezione batterica a causa del loro sistema immunitario indebolito. Spesso è perché un batterio entra nei loro polmoni durante la prima infezione virale e provoca una grave polmonite batterica.

La cosa migliore da fare è dare davvero al tuo corpo abbastanza tempo per guarire prima che tu sia fuori a spingerti a correre.

Ho sentito voci che la capacità polmonare è significativamente ridotta dopo il recupero da COVID-19. È vero?

Questo è un altra valutazione complicata. Le preoccupazioni intorno ai polmoni danneggiati sono venute da uno studio proveniente dalla Cina per valutare casi di sindrome da distress respiratorio acuto (ARDS) in 191 casi di coronavirus. Secondo il dottor Yipp, l’ARDS è una sindrome che di solito deriva da una polmonite virale ed è caratterizzata da grave insufficienza polmonare. Secondo lo studio, l’ARDS è stata la causa della morte di 50 delle 54 persone che hanno ceduto alla loro malattia.

Queste sono persone che sviluppano un caso grave di COVID-19 e finiscono in ospedale. Per le persone con casi da lievi a moderati non c’è motivo di credere che la loro funzione polmonare sarà danneggiata, tuttavia è troppo presto per dirlo e questi casi non sono realmente ancora abbastanza studiati.

Si deve sottolineare che altri virus respiratori possono causare una ridotta capacità polmonare per un breve periodo di tempo negli atleti. Questo è qualcosa di cui dobbiamo preoccuparci per l’influenza ogni anno.

Mantenere un programma di allenamento ad alta resistenza in questo momento aumenterà il rischio per me di prendere il virus?

Secondo il fisiologo dell’esercizio David Nieman , la corsa e l’immunità sono in relazione secondo una curva a “J”, secondo la quale è probabile che un esercizio moderato e costante aumenti l’immunità, mentre un intenso esercizio a lungo sforzo può renderti vulnerabile alle infezioni per 24-72 ore. Questa non è una novità per i maratoneti e gli ultrarunner che sono abituati a contrarre un’infezione del raffreddore o delle vie respiratorie superiori alla fine della loro stagione.

Brown nota che mentre l’esercizio ad alta intensità non ti darà più probabilità di contrarre il virus, potrebbe sicuramente influenzare il modo in cui il tuo corpo risponde se lo ricevi. Con un sistema immunitario indebolito da una routine faticosa, ciò potrebbe significare sintomi peggiori o un recupero più lungo.

Tutti i nostri esperti che abbiamo consultato hanno raccomandato ai corridori di considerare di ricominciare subito. Questa è un’opportunità per esaminare perché corriamo, soprattutto perché l’allenamento per le gare è fuori dai radar per il prossimo futuro.

È anche importante tenere conto di come ti senti. “Lo stress psicologico ha anche dimostrato di sopprimere il sistema immunitario”, afferma Brown. Ha imparato nel corso degli anni che scegliere il riposo durante un periodo difficile quando sei mentalmente o fisicamente malandato pagherà sempre. Alla fine, questo è solo un balzo del tempo nella nostra storia che un giorno passerà.

“Avremo l’opportunità di allenarci di nuovo per maratone e ultras”, afferma il dottor Proctor. “È incredibile ciò che una stagione di riposo e una corsa più facile possono fare per le tue prestazioni in futuro.”