Per i corridori in tutto il mondo, il blocco COVID 19 ha causato il caos nelle loro routine di corsa.

La cancellazione di gare o il solo permesso di correre da solo è il minimo. Nel Regno Unito viene ancora concesso il permesso per l’esercizio quotidiano, ma in altri paesi come l’Italia, la Francia e il Sudafrica, l’esercizio fisico è stato vietato o limitato alle immediate vicinanze della casa.

Il risultato è stato l’ascesa della maratona sul posto. Potrebbe essere iniziato con il corridore francese Elisha Nochomovitz che, dopo che gli è stato impedito di correre la Maratona di Parigi, con il suo rinvio di sei mesi, ha corso una lunghezza di maratona sul suo balcone di 7 metri.

In Sudafrica, dove gli esercizi fuori casa sono completamente vietati, i corridori di tutta la nazione si sono iscritti alla Maratona di Mzansi, impegnandosi a correre 2 km al giorno per raggiungere la distanza di una maratona entro la fine del blocco (o una ultra-maratona, se il blocco deve essere esteso). Alcuni sudafricani sono andati ancora oltre: Paul Eichert ha corso per 100 km nel suo cortile.

Questi sforzi hanno messo in evidenza un grave problema che fino ad ora era forse meno conosciuto: la precisione molto limitata dei dispositivi indossabili.

Prendi la “maratona del balcone” e osserva la follia pura del disco che Eliseo ha ottenuto dal suo indossabile pubblicato su Strava. Se dovessimo credere ai dati, allora il suo balcone è largo alcune centinaia di metri, si estende su diverse autostrade e include cambi di quota di oltre 20 metri verticali.

Colin Harper, un veterano della Marathon des Sables, aveva attentamente misurato e calcolato il suo percorso nel suo giardino sul retro in modo da correre una maratona accurata, solo per scoprire che il suo orologio sportivo aveva registrato ben 10 km meno mentre correva.

Questa roba conta davvero

Oltre alle frustrazioni e all’indignazione di avere una distanza erroneamente registrata (torna là fuori e fai altri 10 km, Colin) una misura accurata conta davvero sia per l’allenamento che per il giorno della gara.

La capacità di correre a un ritmo costante è la base dell’allenamento e tuttavia, senza una registrazione accurata della distanza percorsa, i dispositivi indossabili sono ridotti a ipotesi.

Per Lars Rasmussen, uno dei co-fondatori ed inventori di quello che divenne Google Maps (e ora CEO di Weav.io che crea musica da sincronizzare con la cadenza dei corridori) si trattava di pianificazione e performance. Ha corso la mezza maratona di New York Staten Island l’anno scorso. Era la sua prima mezza maratona e ha usato l’orologio per ricevere segnali audio a tempo parziale durante la corsa.

“Volevo finirla in due ore e mantenere un ritmo medio di 9 minuti per miglio (3m / s) durante le prime 12 miglia secondo la mia app. Ma poi, pochi minuti dopo l’app mi ha detto che avevo raggiunto le 12,5 miglia, ma ho notato il marcatore da 12 miglia sul percorso. Improvvisamente rendendomi conto che mi era rimasto più di un miglio da fare quando pensavo che fosse meno della metà, mi ha totalmente distrutto mentalmente. Ho dovuto camminare per un bel po’ dell’ultimo miglio e di conseguenza non sono riuscito a fare la corsa entro le due ore. ”

C’è anche il problema di dove ti trovi nel mondo, soprattutto per i runner, che può diventare un problema di sicurezza personale.

Colin Harper ha detto:

“Ci sono occasioni in cui è davvero importante essere sul lato destro di una siepe o di un fossato, ma la precisione del GPS non è sufficiente per indicare che sei fuori rotta di solo pochi metri. Ho percorso diverse centinaia di metri dalla parte sbagliata di una siepe fino a quando i sentieri si sono gradualmente allontanati e mi sono reso conto di essere sulla strada sbagliata. Non avevo idea di dove avessi perso il percorso, e non c’era modo di sapere dove esattamente fossi”.

Perché gli attuali fitness tracker sono così imprecisi? Cosa sta succedendo davvero?

Correre in spazi ristretti ha fatto luce su quanto non siano affidabili i dispositivi indossabili di oggi in termini di segnalazione della tua posizione. Ecco perché:

Cattiva ricezione satellitare / non abbastanza satelliti

Guardando i film pubblicati da Nochomovitz, possiamo vedere che il suo balcone ha una vista limitata del cielo aperto. Ciò significa che quando i suoi dispositivu indossabili stanno cercando di ottenere il segnale “GPS Ready”, ovvero per ottenere una correzione satellitare, ha solo una piccola parte dei satelliti disponibili da guardare. Con solo pochi satelliti su cui agganciarsi, e tutti nella stessa regione del cielo, il suo dispositivo si aspetterebbe un margine di errore di circa 60 m – da qui la traccia che fa sembrare che stesse volando in stile superman sull’autostrada di fronte al suo balcone.

Scarsa accuratezza del sensore

Dai un’occhiata alle elevazioni riportate sulla traccia Strava: apparentemente il suo balcone varia da + 13 ma –19 m di altezza. Ciò è probabilmente dovuto alla scarsa copertura del cielo GPS e il barometro sul suo telefono si sta confondendo con i cambiamenti di temperatura e pressione sul balcone – inducendolo a pensare di aver scalato l’equivalente di 10 rampe di scale.

Cosa possiamo fare al riguardo?

FocalPoint è una start-up con sede a Cambridge che ha sviluppato aggiornamenti software per chip GPS standard per renderli 10 volte più precisi, specialmente in ambienti urbani in cui i segnali diventano molto confusi.

Il lockdown ha creato le condizioni per gli ingegneri di FocalPoint per testarlo. È stata fatta una micro-versione di Strava Art, che segue una traccia a forma di cuore in un giardino di 5 × 5m. Ecco come si presenta su un grande marchio di orologi rispetto a un Google Pixel dotato di tecnologia D-Tail FocalPoint. Ricorda: questo viene eseguito in un‘area di soli 5m x 5m.

Prova la tecnologia

La traccia di integrità molto più elevata viene creata utilizzando un modello di movimento umano guidato dall’apprendimento automatico per ottenere un quadro reale di come i corridori si muovono attraverso lo spazio, insieme a una fusione di sensori precisa per ottenere una vera lettura dell’elevazione.
Combinalo con la tecnologia FocalPoint S-GPS, che presto sarà disponibile in alcuni smartphone di fascia consumer, e i corridori potranno aspettarsi una soluzione dieci volte migliore di oggi.

La tecnologia FocalPoint sta attualmente testando una serie di dispositivi indossabili per lo sport e dovrebbe essere disponibile negli smartphone dal 2021.

Cosa puoi fare al riguardo?

I corridori interessati a ottenere una misurazione più accurata della propria corsa possono unirsi alla comunità di trialisti FocalPoint compilando il modulohttps://focalpointpositioning.com/demo-form di richiesta demo di FocalPoint .

Allenatori, analisti ed esperti possono inviare e-mail per ulteriori informazioni.