Non ci sarà l’attesa sfida del secolo alla maratona di Londra di domenica 4 ottobre.

L’etiope Kenenisa Bekele dà forfait a causa di un infortunio al polpaccio.

Il tre volte campione olimpico, che avrebbe dovuto essere la più grande minaccia ad Eliud Kipchoge, mentre cercava un quinto titolo senza precedenti alla maratona di Londra, ha subito l’infortunio in allenamento.

“Ero in buona forma ma poi ho sentito un problema al polpaccio sinistro dopo due sessioni di allenamento veloci ravvicinate nelle ultime settimane di preparazione”, ha detto.

L’etiope ha mancato il record mondiale di Kipchoge di due secondi quando ha vinto a Berlino nel 2019 in due ore un minuto e 41 secondi.

“Il mio tempo a Berlino l’anno scorso mi ha dato grande fiducia e motivazione e non vedevo l’ora di dimostrarlo ancora, ho lavorato così duramente per questo. Mi rendo conto che molte persone in tutto il mondo non vedevano l’ora di questa gara e mi dispiace deludere i miei fan, gli organizzatori e i miei colleghi concorrenti “, ha detto in una dichiarazione.

Era arrivato a Londra, lunedì 28 settembre, con il resto degli atleti ed è rimasto con gli altri atleti e squadre d’élite nella bolla alberghiera biosicura.

Bekele, secondo all’edizione 2017 e terzo nel 2016, sperava di riprendersi dall’infortunio riportato durante l’allenamento con i suoi compagni di squadra ad Addis Abeba, a fine settembre.

“Mi sento bene e felice di essere tornato a Londra per correre per il mio quinto titolo”, ha detto alla conferenza stampa di mercoledì.

“Penso che la gara di domenica sarà davvero fruttuosa per noi e sarà una gara veloce”.

Bekele potrebbe eventualmente correre alla Maratona di Valencia che ospiterà anche una maratona e una mezza maratona Elite Edition il 6 dicembre.

“Mi prenderò del tempo per riprendermi e rimettermi in forma e spero di tornare a Londra il prossimo anno”.

Il campione della maratona di Boston e Chicago Lawrence Cherono del Kenya e la campionessa del mondo 2019 dell’Etiopia Lelisa Desisa sono tra alcuni dei nomi di punta confermati per la maratona nella città spagnola.